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“脏雪球”彗星造访地球 酷似喷气机抛洒水分

发布时间:2018-10-14 12:01:41
北京时间:2018-10-14 12:01:41

腾讯科技讯(Everett/编译)据国外媒体报道,在去年年底,美国宇航局“雨燕”伽马射线暴快速反应探测器对一颗在太阳系 中游荡的 神秘彗星 进行了详细查询拜访,这颗彗星 同时也是天文爱好者的 绝佳不雅测目标,其编号为C/2009 P1“杰拉德”彗星 (Garradd)。科学家发现“杰拉德”彗星 不同寻常之处是其富含尘埃,当它靠近太阳时,是一次不雅测它会发生何种变化的 难得机会。

 

 

杰拉德彗星 .jpg

“雨燕”探测器拍摄的 “杰拉德”彗星 图像

一颗彗星 通常由冰凉的 气体和多团尘埃所混合组成,它们被喻为“肮脏的 雪球”,每当靠近太阳的 时候,冰寒的 表面开始蒸发,使得水分从固态转变为气态,这是一个升华的 过程,而逐渐加强的 太阳风将这些蒸发物与气体吹离彗星 ,在这个过程中释放出来的 尘埃在太阳光的 映衬下显得格外耀眼,从地球上就是一颗闪闪发亮的 彗星 。通常情况下,一颗彗星 所携带的 水分可在距离太阳三个天文单元(一个天文单元为地球与太阳之间的 距离)外保持冻结状态,科学家将这个距离称为“雪线”。

奇怪的 是,科学家发现C/2009 P1“杰拉德”彗星 在“雪线”之外就呈现大量的 尘埃和气体。对此,马里兰大学的 科学家助理、本项研究的 主要查询拜访人员丹尼斯波德维茨(Dennis Bodewits)认为:“这个异常的 现象告诉我们彗星 表面发生的 活跃特征是由其他原因引发的 ,而不是冰冻水分的 升华现象。我们打算使用‘雨燕’探测器的 独特功能监视杰拉德彗星 在雪线之外的 一举一动,而之前对雪线以外的 彗星 查询拜访项目还是较少的 。”

彗星 上被冰洁的 气体中也包罗一氧化碳和二氧化碳,在远离太阳的 宇宙空间中,随着温度降低,这些气体会随之升华,因此,杰拉德彗星 在雪线之外的 活跃情况由主要由这两个因素起作用。C/2009 P1“杰拉德”彗星 的 发生历史并不长久,在2009年8月,位于澳大利亚赛丁泉天文台(Siding Spring)的 天文学家戈登J. 杰拉德(Gordon J. Garradd)发现了该彗星 的 存在。

戈登J.杰拉德认为这颗彗星 自从抵达奥尔特云后,可能第一次“闯入”太阳系 内围的 宇宙空间。而奥尔特云则被认为是一个包抄太阳系 的 球形云团,同时也是一个巨大的 彗星 存储区,至少距离太阳数千个天文单元之远,许多彗星 都从奥尔特云颠末后进入太阳系 。在2011年12月23日,这一天是“杰拉德”彗星 最靠近太阳的 时刻,而在2012年3月5日,它将从距离1.27个天文单元附近接近地球。当其向南运动并通过北斗七星 的 大熊星 座和天猫座时,使用小型望远镜在本月依然可以看到这颗彗星 的 拖着长长的 彗尾。

尽管“雨燕”卫星 的 首要任务是监测和快速定位遥远宇宙中发生的 伽马射线暴,但该卫星 上搭载的 紫外/光学望远镜(UVOT)非常适合用于研究彗星 。紫外/光学望远镜中有一个棱柱状设备称为棱栅,可以将入射光按波长进行分光。虽然“雨燕”伽马射线暴快速反应探测器无法直接监测水,但分子表露在来自太阳的 强烈紫外线下,会快速分解成氢原子和羟基分子,紫外/光学望远镜则可以探测到“发光”的 羟基或者其他重要分子的 碎片,比如氰化物(CN)、硫化碳(CS)和三原子或者双原子的 碳分子(C2、C3),以及能反射太阳光的 大量尘埃。

按照位于马里兰州的 美国宇航局戈达德空间飞行中心研究人员、“雨燕”探测器项目组成员斯特凡艾米尔(Stefan Immler)当“杰拉德”彗星 进入太阳系 内围时,跟踪彗星 的 水分以及尘埃产生的 情况,并察看其化学变化有助于我们更好地了解彗星 的 运行模式和它们是在哪儿形成的 。“雨燕”探测器最后一次不雅测“杰拉德”彗星 是在4月1日,当时它正位于1.53个天文单元之遥的 处所,仅仅通过了火星 的 轨道。

虽然目前还没有进一步的 详细结论,但波德维茨认为该彗星 每秒散发出400加仑的 水,足以在30分钟内填满一个奥林匹克尺度的 游泳池。由于彗星 散发出的 水分大约是其产生尘埃量的 一半,因此每一秒钟“杰拉德”彗星 损掉大约7500磅(3.5吨,相当于两倍的 小汽车重量)的 尘埃和冰颗粒。凭借着紫外/光学望远镜的 灵敏度和分辨率,研究人员可以轻松不雅测到陆基天文台所不克不及获得的 彗星 数据,预计“杰拉德”彗星 将在2013年4月抵达距离太阳5.5个天文单元的 位置,科学家打算将从八个不同距离上研究这颗彗星 。

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发布日期:2018年-10月-14日     所属分类: 探索发现

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